El país venera a la Virgen del Valle: su historia
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El país venera a la Virgen del Valle: su historia

La aparición de la imagen se estima que sucedió entre 1618 y 1620. Fue encontrada por pobladores de Choya, provincia de Catamarca.
08/12/2019

Hoy, en todo el país se celebra el Día de la Virgen del Valle, cuya fiesta central se realiza en la provincia de Catamarca. Según las creencias religiosas, la aparición de la venerada imagen de la Inmaculada Concepción, Nuestra Señora del Valle, tuvo lugar entre 1618 y 1620 en una gruta de Choya, departamento Capital de la vecina provincia. Formaban la población de Choya españoles encomenderos y pueblos originarios en su gran mayoría cristianos que vivían de la labranza y del pastoreo.
Un originario de los encomendados al servicio de don Manuel de Salazar, un día percibió voces: eran indiecitas que caminaban recelosas, temiendo que alguien las sorprendiera, llevaban lámparas y flores de la montaña. Como era de noche regresó a los ranchos de Choya. A la mañana siguiente regresó al paraje y vio huellas y encontró un sendero que —se veía— era muy transitado. Caminó 5 kilómetros, remontando la quebrada, cuando a unos 7 metros de altura apareció un nicho de piedra bien disimulado. Al fin del nicho había rústicos asientos y restos de fogones, e incluso huellas de danzas. Trepó al nicho y al fondo encontró una imagen de la Virgen María.
Era pequeñita, muy limpia, de rostro moreno y manos juntas. Después de varios meses y de estar seguro de su descubrimiento, le comentó todo a su amo. Le dijo que la veneraban, que estaba allí entre las piedras, que era morenita como los indios y que por eso la querían y que él también había aprendido a quererla.
Las procesiones en su honor fueron cada año más multitudinarias en el Norte Argentino, por lo que en la presidencia de Perón, la Virgen fue declarada “patrona nacional del turismo”. Con el tiempo, y debido a la importancia del evento es que cada año, en todo el territorio de la Argentina, se decretó feriado nacional.

 

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