TikTok: qué se sabe de ByteDance y Zhang Yiming, el enigmático dueño de la app china
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TikTok: qué se sabe de ByteDance y Zhang Yiming, el enigmático dueño de la app china

28/07/2020

Es probable que su nombre no te resulte conocido, pero ByteDance es uno de los "unicornios" tecnológicos más valiosos del mundo.

Valorada en US$ 78.000 millones -según un reporte de Reuters de finales del año pasado- la compañía china ha invertido en más de 21 startups desde 2012.

Algunos ejemplos son Lark (una alternativa a Slack ), Flipchat (para chatear por video) o Toutia (un agregador de noticias). Pero la más popular es sin duda TikTok .


Es la aplicación de moda. La popular app gratuita de videos cortos no deja de crecer y fue la aplicación más descargada en el primer trimestre de 2020.

Sin embargo, ha colocado a ByteDance en el centro de la disputa geopolítica entre China y Estados Unidos, que acusa a TikTok de ceder datos de sus usuarios para que acaben "en manos del Partido Comunista chino".

¿Pero qué se sabe sobre la compañía que está detrás de TikTok?

Cifras astronómicas

Sus inversores dicen que ByteDance está en camino de generar US$ 30.000 millones de ingresos en 2020 (una cifra astronómica si se compara con los US$ 15.000 a US$ 20.000 millones de 2019).

Su beneficio neto podría duplicarse este año a US$ 7000 millones, según cifras publicadas por la revista The Economist.

La empresa nació en el año 2012 y tiene sede en Pekín.

Tras invertir en varias aplicaciones, ByteDance desarrolló la precursora de TikTok, Douyin, que lanzaron a nivel local en 2016. La idea era crear videos musicales de 15 segundos para compartir en Internet.

En 2017, Douyin llegó al mercado internacional rebautizada como TikTok. Fue el mismo año que ByteDance compró Musical.ly, heredando más de 20 millones de usuarios activos que usó para su expansión.

Secretismo

A diferencia de otros grandes magnates chinos, como Jack Ma-fundador de Alibaba- o Pony Ma -creador de Tencent, otro gigante asiático- el hombre detrás de ByteDance no se prodiga mucho en los medios de comunicación.

Su presencia en medios occidentales es prácticamente inexistente, pero se conocen algunos datos.

Zhang Yiming nació en Longyan, al sureste de China, en 1983.

Antes de crear su propia empresa, trabajó en Microsoft y en Kuxun, uno de los principales motores de búsqueda de viajes y transporte en China, que después fue adquirido por Trip Advisor.

Este ingeniero de software comenzó la trayectoria de su empresa con un agregador de noticias basado en inteligencia artificial que resultó un éxito en China y que él mismo definió como "un negocio de búsquedas" o una "red social", más que una empresa de noticias, según le contó a Bloomberg en 2017.

En 2019, Zhang fue nombrado una de las 100 personas más influyentes del mundopor la revista Time.

Según Forbes, el empresario es la novena persona más rica de China.

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